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Inflation

Notion

Lexique

L’inflationest un hausse générale, durable et cumulative des prix.

Définition

L’inflationest un hausse générale, durable et cumulative des prix.

Cette hausse doit être générale, c’est-à-dire qu’elle ne concerne pas le prix d’un bien (ou même d’un même type de biens) ou de quelques biens.

Elle doit être durable. En effet, une hausse des prix qui n’est pas durable est considérée comme accidentelle. L’inflation doit résulter d’un déséquilibre macroéconomique qui ne peut se résoudre rapidement sauf … par l’inflation (l’offre globale n’arrive pas à répondre à lademande globale).

Enjeux

Un des enjeux est de savoir si l’inflationest forte. Cet enjeu concerne tous les agents économiques qui peuvent perdre du pouvoir d’achat, les salariés (et donc leurs représentants), les retraités mais aussi ceux qui possèdent uncapitaldont la valeur réelle diminue. L’INSEE publie un indicateur de hausse des prix qui sert à revaloriser les pensions de retraites, les pensions alimentaires, lesalaireminimum. D’autres agents économiques peuvent à l’inverse trouver des avantages à l’existence d’une inflation : les emprunteurs dont les revenus augmentent avec l’inflation voient leur charge de remboursement diminuer en valeur réelle (ils doivent rembourser le même montant prévu au moment de la signature du contrat de prêt : il n’est pas revalorisé).

Un autre enjeu, lorsqu’une situation d’inflation s’installe, c’est de pouvoir lutter contre elle. Mais la difficulté est de savoir quelles en sont les causes ? S’agit-il d’une inflation monétaire (liée à une trop grande création de monnaie) ? d’une inflation liée à unedemande globaleexcessive ( du fait d’une hausse importante des salaires, par exemple), à des coûts de production trop élevés (énergie, salaires, etc.) ou à des structures de marchés qui empêchent les prix de baisser (marchés des produits non concurrentiels,marchédutravailfonctionnant avec des salaires rigides à la baisse) ? Évidemment, selon la cause d’inflation, les politiques à mener seront différentes.

Indicateurs

L’inflationest mesurée par le taux de croissance d’un indice des prix. En général, il s’agit d’un indice des prix à la consommation (IPC).

Il est établi à partir d’une année de base (l’IPC a donc pour valeur 100). Il s’agit d’une moyenne pondérée de prix des biens et services qui sont consommés par les ménages.

Parfois, on utilise un indice des prix à la consommation hors tabac. En effet, l’inflation étant plutôt considérée comme néfaste, il peut être intéressant de sortir le tabac de cet indice car l’État peut volontairement augmenter le prix du tabac dans un but de santé publique.

Erreurs Fréquentes

Croire que l’inflationmesure les prix et donc que la baisse de l’inflation signifie une baisse des prix. Si le taux d’inflation (qui est le % de variation des prix) baisse mais reste positive, l’augmentation des prix ralentit : c’est ladésinflation.

Croire qu’un taux d’inflation positif sur un an est signe d’inflation : l’inflation est hausse durable des prix et cumulative comme dans les années 70 et jusqu’au début des années 80.

En savoir plus

Sur le site de l’INSEE,ici: http://www.insee.fr/fr/methodes/default.asp?page=sources/sou-ipc.htm

Evolutionsur le site de l’INSEE : http://www.insee.fr/fr/themes/series-longues.asp?indicateur=inflation

Evolutionà long terme : http://france-inflation.com/graphique-inflation-depuis-1901.php

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