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Déficits publics

Notion

Lexique

Le déficit public se produit lorsque les dépenses des administrations publiques (Etat central, collectivités territoriales, Sécurité sociale) sont supérieures à ses recettes.

Définition

Le déficit public se produit lorsque les dépenses des administrations publiques (Etat central, collectivités territoriales, système de protection sociale) sont supérieures à ses recettes.

Il se décompose donc du solde du budget de l’Etat central (déficit budgétaire ou excédent), de celui des collectivités territoriales ou locales et de celui des organismes de protection sociale.

Enjeux

L’aggravation des déficits publics lors de la crise économique et financière pose la question du caractère soutenable d’un tel endettement. En effet, cette dette est passé de 58,9 % du PIB en 2000 à 98,5 % en 2017. Pourquoi avoir accepté le creusement des déficits publics et l’accroissement de la dette publique ?

En réalité en cas de crise économique et notamment d’insuffisance de la demande, les économistes keynésiens conseillent d’augmenter la demande publique en utilisant l’épargne trop abondante qui ne peut s’investir de manière efficace dans l’activité économique réelle et financer la croissance économique. Pour cela, l’Etat dépense en s’endettant et en captant cet épargne et relance l’activité économique. C’est donc ce qu’ont fait la plupart des pays (et peut-être tous) au moment de la crise financière, les banques ne pouvant financer des dépenses supplémentaires de la part des ménages et des entreprises.

Cependant, cette politique est elle-même l’objet de critiques notamment de la part des économistes néoclassiques. Les déficits publics en accroissant la demande de manière artificielle se traduisent par une accélération de l’inflation qui réduit le pouvoir d’achat, la valeur des créances, etc. De plus, on peut craindre que ce type de financement des dépenses nécessitent dans l’avenir des hausses d’impôts importantes, il y a en effet des intérêts à payer ! Cette crainte peut se traduire par l’augmentation de l’épargne ce qui n’est pas favorable à la demande.

Concernant la crise économique récente, l’accroissement des déficits a pu donc être considéré comme insuffisamment importante notamment dans le temps (la décision de réduire les déficits publics ayant été prise trop tôt d’où la faible croissance depuis 2011). Vous l’aurez compris, il s’agit d’une analyse qui se base sur la théorie keynésienne. A l’inverse, d’autres pensent que la nécessité de réduire ces déficits qui sont devenus trop important s’explique par les difficultés à faire accepter hausse d’impôts ou baisse des dépenses publiques notamment lors des phases de croissance. Ainsi, avant la crise financière et économique, la France connaissait un important déficit public qu’il a fallu creuser encore plus pour relancer l’activité économique.

Indicateurs

Le déficit public, mesuré par l’INSEE par le besoin de financement des administrations publiques, comprend trois types de déficits : le besoin de financement de l’Etat (sous-entendu le budget de l’Etat central) auquel on ajoute celui des collectivités territoriales et celui des administrations de sécurité sociale.

Très souvent, ce besoin de financement est comparé au PIB pour donner le déficit en % du PIB.

Attention ! certaines administrations peuvent connaître un excédent et compensent ainsi le déficit des autres.

Erreurs Fréquentes

Ne pas confondre déficit public et déficit budgétaire. Ce dernier n'est qu'une partie du déficit public (il faut ajouter ceux des administrations de sécurité sociale et des collectivités territoriales).

Ne pas confondre déficit public ou budgétaire avec la dette de l'Etat ou des administrations publiques. Par exemple, si le déficit du budget de l'Etat est comblé par l'emprunt, celui-ci fait augmenter la dette de l’Etat. La dette de l’Etat s’accroit donc des déficits budgétaires de chaque année en sachant qu’une partie de ces dettes est évidemment remboursée chaque année.

En savoir plus

L’évolution du solde des administrations publiques depuis 1949 en France se trouve ici

Au sein de l’Union européenne, vous avez des données récentes ou ici

Pour la France, des données relativement récentes ici ou

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