Groupe social

Lexique

Un groupe social est un ensemble d’individus formant une unité sociale durable, caractérisé par des valeurs communes, des liens plus ou moins intenses, une situation sociale identique et/ou des activités communes, une conscience d’appartenir à ce groupe et par la reconnaissance, par d’autres groupes, de son existence.

Définition

Un groupe social est un ensemble d’individus formant une unité sociale durable, caractérisé par des valeurs communes, des liens plus ou moins intenses, une situation sociale identique et/ou des activités communes, une conscience d’appartenir à ce groupe et par la reconnaissance, par d’autres groupes, de son existence.

Traditionnellement, les sociologues distinguent groupes primaires et groupes secondaires. Les groupes primaires sont des groupes sociaux de taille restreinte, avec des relations de face à face, directes entre personnes qui se connaissent ; les groupes secondaires sont de plus grande taille avec des relations de nature plus fonctionnelles entre les personnes du groupe qui peuvent, d’ailleurs, ne pas se connaître.

Ils distinguent aussi les groupes d’appartenance et les groupes de référence (voir ces notions).

Indicateurs

Il n’existe pas d’indicateurs de la notion de groupe social. Toutefois, la nomenclature des PCS de l’INSEE est une façon de mesurer l’importance relative des différents groupes socioprofessionnels qui sont un type de groupe social.

Tendances

Il n’existe pas de tendance générale dans l’évolution globale des groupes sociaux.

Pour ce qui concerne les groupes socioprofessionnels, voir leur évolution dans la notion catégories socioprofessionnelles. La famille qui est un groupe social fondamental voit sa nature changer avec une diversification de ses formes (famille traditionnelle, familles monoparentales etc.).

Pour certains sociologues, le développement de l’individualisme tend à rendre l’intégration dans les différents groupes sociaux plus choisie.

Enjeux

Un groupe social est, par définition, durable, stable. Dans nos sociétés, il semble que, plus qu’autrefois, les individus passent d’un groupe à un autre. Dès lors, ne peut-on pas douter de la pertinence de la notion de groupe social pour décrire la réalité sociale ? Toutefois, le fait pour les individus de passer d’un groupe à un autre signifie-t-il la fin des groupes sociaux ?

Erreurs Fréquentes

Assimiler groupe social et groupe socioprofessionnel (les groupes socioprofessionnels sont un type de groupe social).

Assimiler groupe social et classes sociales (les classes sociales sont là encore un type de groupe social).

En savoir plus

Sur l’évolution des groupes socioprofessionnels, voir ici : https://www.insee.fr/fr/statistiques/1406859?sommaire=1406870

Sur l’évolution des formes familiales : sur le site de l’INSEE, voir