Destruction créatrice

Lexique

Concept dû à  l'économiste autrichien Schumpeter et qui désigne les bouleversements qu'entraîne à  long terme le progrès technique dans les structures de production, processus où le nouveau élimine l'ancien.

Définition

Processus mis en évidence par Schumpeter pour expliquer le rythme de l'évolution économique. Les mutations des structures économiques générées par le progrès technique se traduisent par un mouvement simultané de création d'activités nouvelles et de destruction d'activités dépassées.

Par exemple en France, les mines de charbon ont toutes fermé depuis les années 1970 alors que se développait le secteur informatique. Autre exemple, le développement des achats de billets de train sur internet impose une transformation des structures de l' emploi à  la SNCF : il y a moins besoin de personnel aux guichets mais un peu plus dans la conception et la maintenance des programmes et des équipements informatiques ; le personnel "en trop" devra trouver un emploi soit à  l'intérieur de la SNCF, soit à  l'extérieur, ce qui permettra de créer des activités nouvelles.

Indicateurs

La destruction créatrice, en tant que telle, ne se mesure pas. Mais on peut retenir comme indicateurs ceux qui mesurent les mutations de la structure productive et de la population active.

  • le poids et l'évolution des secteurs d'activité (primaire, secondaire et tertiaire) et l'évolution de leur structure interne.
  • le poids et l'évolution des catégories socioprofessionnelles dans la population active : part des indépendants et des salariés, transformations de la structure par PCS parmi les salariés.

Tendances

L'approche en termes de cycles longs économiques veut traduire le processus de destruction créatrice et met l'accent sur les mutations profondes qu'engendrent les révolutions industrielles. C'est le cas aujourd'hui d'une troisième R.I portée par une vague d'innovations venant des technologies de l'information et de la communication, dont le symbole est internet, du nucléaire, des biotechnologies ... alors que dans le même temps, des industries anciennes ferment leurs portes (mines) ou se restructurent (sidérurgie, textile, chimie ...). Mais la destruction créatrice est un processus toujours à  l'oeuvre, quel que soit le moment du cycle, elle ne concerne pas que les cycles longs.

Enjeux

Les enjeux portent sur les effets du progrès technique sur la croissance économique en termes d'activités productives et donc d'emplois : les transformations structurelles sont à  la fois quantitatives (quantités produites et nombre d'emplois) et qualitatives (types d'activités et d'emplois), elles ne sont donc pas qu'économiques, elles sont aussi sociales.

Une innovation majeure nouvelle bouleverse les structures économiques existantes en termes de destruction des anciennes et de création de nouvelles.
Si à  court terme, cette phase d'ajustement met en lumière les destructions d'activités et d'emplois liés aux innovations passées (exemples des industries minières, textiles, sidérurgiques en France à  partir des années 1970-80), à  long terme, les créations l'emportent soutenues par la diffusion de nouvelles innovations majeures (les technologies de l'information et de la communication par exemple).

La destruction créatrice traduit ainsi un processus de déséquilibre fondamental qui caractérise l'évolution économique, mais reste associée à  une vision optimiste du progrès technique : les nouvelles innovations sont porteuses de croissance économique même si celle-ci se traduit par un phénomène discontinu. 

Erreurs Fréquentes

  • Ne se focaliser que sur un des deux mots de l'expression, ce qui donnerait :

    • A BAS le progrès technique ! car il détruit ce qui existe ...

    • VIVE le progrès technique ! car il résoud tous nos problèmes en créant de nouvelles réponses ...

    Cette expression vous impose de nuancer votre argumentation sans tomber dans un sombre pessimisme ou un optimisme béat quant aux effets du progrès technique sur nos conditions de vie.

  • Considérer que la création correspond à la phase A du cycle et la destruction à la phase B : ce processus de destruction créatrice est en fait toujours à l'oeuvre au cours de ces deux phases.




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